Il ladro seriale che rubava i treni. «Volevo solo tentare di guidarli»

NEW YORK – Il ladro seriale di treni della metropolitana di New York è stato condannato ieri a un massimo di 5 anni di reclusione per il suo ultimo colpo, ma presto sarà scarcerato. Nel 2010 Darius McCollum si era impossessato di un autobus in un deposito di Hoboken e lo aveva guidato fino al Queens, dove era stato arrestato per la ventinovesima volta. «Scommetto che non lasceranno più le chiavi inserite nel quadro», dichiarò all’agente che lo fermò sull’autostrada per l’aeroporto Jfk. «Scommetto che staranno più attenti». All’agente disse anche che stava andando a prendere delle persone all’aeroporto, e che poi avrebbe riportato l’autobus al deposito di Hoboken, in New Jersey. McCollum non era però un ladro come tutti gli altri. Non è violento e non ha mai tratto benefici dai suoi furti, ma ha semplicemente la passione dei mezzi di trasporto: un’ossessione che ha caratterizzato tutta la sua vita. «E’ il motivo per cui amo così tanto questa città», dichiarò tre anni fa in un’intervista al New York Daily News. «Ci sono così tanti treni e autobus».

SINDROME DI ASPERGER – McCollum, che è affetto dalla sindrome di Asperger – un disturbo simile all’autismo che comporta problemi nelle interazioni sociali, comportamenti ripetitivi e attività e interessi molto ristretti – rubò il primo treno della metropolitana di New York quando aveva 15 anni. Era il 1981 e fu arrestato per aver guidato un treno della linea E carico di passeggeri per sei fermate, dalla stazione della 34th Street fino al World Trade Center, al capolinea. In seguito, per soddisfare la propria passione, provò a farsi assumere dalla Mta, l’ente che gestisce la metropolitana di New York, ma non superò l’esame finale. «In ogni caso non avremmo assunto qualcuno che aveva già rubato uno dei nostri mezzi», dichiarò un portavoce dell’azienda.

CARCERE – Da allora è entrato e uscito di prigione per trent’anni, quasi sempre a causa delle sue scorribande su treni e autobus rubati. McCollum, che ha 48 anni e da quando ne aveva 8 sa la cartina della metropolitana a memoria, ha passato dietro le sbarre 18 anni della sua vita: nell’agosto del 1996 finì in carcere per essersi vestito da operaio della metropolitana, nel febbraio del 2000 per essersi infilato senza autorizzazione in una sala di controllo, nel giugno di quattro anni dopo per aver tentato di rubare una locomotiva della Long Island Rail Road, la linea ferroviaria che collega Manhattan e Long Island. «Mi piace tutto della metropolitana», ha spiegato una volta in un’intervista. «Mi piacciono l’atmosfera, le luci, i segnali, il fatto che non si ferma mai, 24 ore al giorno, 7 giorni alla settimana». Con il passare degli anni la sua passione lo ha trasformato persino una celebrità: ha una pagina su Wikipedia e sulla sua vita stanno girando un documentario

CONDIZIONALE – Dal momento del suo ultimo arresto, avvenuto il 31 agosto di tre anni fa, McCollum è stato rinchiuso nel penitenziario di Rikers Island, senza possibilità di uscire su cauzione. Rischiava 15 anni, ma la Corte Suprema del Queens lo ha condannato a un massimo di 5 anni di reclusione: grazie a questa sentenza sarà libero entro qualche mese con la condizionale. «Entrambe le parti si rendono conto che rinchiuderlo in carcere non ha senso», ha commentato l’avvocato difensore Sally Butler. «E’ chiaro che non è un criminale, ma che è malato». Le sue azioni sono frutto di impulsi incontrollabili, e per questo si sottoporrà a una terapia comportamentale volontaria. «Voglio veramente cambiare», ha dichiarato il mese scorso all’Associated Press. «Sono motivato e ci sono persone che mi aiutano. Stavolta ce la posso fare».

Corriere della Sera, 16 agosto 2013

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