L’America vista dalle carrozze dei treni a lunga percorrenza, alla malinconica ricerca di «grandi uomini»

Anche se i treni hanno contribuito a costruire l’America, oggi la rete ferroviaria statunitense è molto meno efficace di una volta. Resistono i treni arrugginiti a lunga percorrenza, dagli interni obsoleti e i nomi romantici, che attraversano il Paese per tratte sterminate che durano giorni: ad esempio l’Empire Builder, che corre a nord, lungo il confine canadese, fra Chicago e Seattle; il Sunset Limited, che cinge il confine meridionale, da New Orleans a Los Angeles; oppure il Texas Eagle, che cala dall’Illinois al Texas e termina la propria corsa in California. Questi viaggi interminabili, scrive il New Yorker, impongono uno stato di rilassamento forzato, che è stato catturato dal fotografo McNair Evans nella sua serie «In search of great men». Cresciuto in North Carolina, dove l’estate lavorava come meccanico proprio nelle ferrovie, Evans ha realizzato una serie di viaggi di quindici giorni sui treni Amtrak e ha immortalato i propri compagni, molti dei quali in una fase di transizione della propria vita: alcune delle foto sono state pubblicate dal settimanale newyorkese e saranno in mostra al municipio di San Francisco fino al 18 novembre. «I suoi soggetti sono stesi scomodamente fra i sedili e passano il tempo fra libri, cuffie e telefoni, raggomitolati sotto le coperte pelose portate da casa», scrive il New Yorker. «Forse è la luce che arriva inclinata attraverso i finestrini, o forse il contrasto fra l’immobilità dei passeggeri e il movimento del treno, ma molti dei ritratti trasmettono un senso di malinconia, rimorso e attesa».

Corriere della Sera, 21 aprile 2016 (digital edition)

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