La virgola (mancante) da dieci milioni di dollari

La cosiddetta «virgola di Oxford» è quella utilizzata prima della congiunzione «e» per rendere, in particolare nelle liste di elementi, il corretto significato della frase. Deve il nome alla Oxford University Press, che ne ha diffuso l’utilizzo, e probabilmente, scrive il New York Times, è il segno di punteggiatura più controverso: i detrattori sono numerosi e sostengono che la virgola non vada mai messa prima della «e». Si tratta di una mera diatriba grammaticale, ma nel Maine la «virgola di Oxford» — o meglio, la sua assenza — potrebbe costare a un caseificio 10 milioni di dollari. Nel 2014, tre camionisti hanno fatto causa alla Oakhurst Dairy chiedendo di essere risarciti degli straordinari che, a loro avviso, erano stati loro negati: secondo la legge locale, infatti, ogni ora lavorata oltre le 40 settimanali andrebbe pagata 1,5 volte. Ma ci sono eccezioni, e qua entra in gioco la «virgola di Oxford»: la legge esclude «l’imballaggio per le spedizioni e la distribuzione di cibi deperibili» (quindi solo il packing, come scrive), oppure intende «l’imballaggio per le spedizioni, e la distribuzione di cibi deperibili»? Una differenza di lettura che secondo i camionisti sarebbe costata loro migliaia di dollari all’anno: se ci fosse stata la virgola, infatti, sarebbe stato chiaro che la legge escludeva la distribuzione di prodotti deperibili, come il latte. Questa settimana, con i camionisti si è schierata anche la Corte d’Appello, che ha ribaltato la decisione di un tribunale inferiore sostenendo che l’assenza della virgola ha causato abbastanza incertezza e che quindi sarà necessario il risarcimento. Con buona pace dei detrattori della «virgola di Oxford».

Corriere della Sera, 19 marzo 2017 (rassegna stampa)

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