La chiesa simbolo dell’11 settembre costretta a chiudere per l’affitto troppo alto

Nei giorni terribili dopo gli attacchi dell’11 settembre, la piccola chiesa cattolica di St. Joseph, di fronte alle Torri Gemelle, si trasformò nel centro di comando per i soccorritori al lavoro fra le macerie del World Trade Center, diventando un simbolo dello spirito e della rinascita newyorkese dopo la tragedia. Con il passare delle settimane, il pastore arrivò addirittura a celebrare la messa sotto un tendone all’aperto, permettendo così ai soccorritori di mangiare e riposarsi nei propri locali. Mesi dopo, i residenti del quartiere di Battery Park, grazie a una raccolta fondi nazionale, si impegnarono a restaurare la chiesa, che divenne un memoriale cattolico degli attacchi. Eppure, dopo aver partecipato alla rinascita di un quartiere che in quei primi mesi era diventato fantasma, ora la chiesa rischia di essere sfrattata proprio a causa della nuova vita di Battery Park: nel 2014 l’affitto è triplicato, arrivando a 264 mila dollari all’anno e costringendo la parrocchia a chiedere un grosso prestito all’arcidiocesi di New York. In questi giorni, racconta il New York Times, il nuovo parroco ha però deciso che il debito non era più sostenibile. Nonostante l’arcidiocesi abbia ottenuto uno sconto dai proprietari, i 230 mila dollari richiesti restano comunque fuori portata per la piccola chiesa cattolica. E così, dopo aver ridotto il servizio, il parroco ha annunciato per giugno la chiusura di un simbolo newyorkese e americano. Sempre che non capiti un miracolo.

Corriere della Sera, 21 aprile 2017 (rassegna stampa)

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