Fino al mese scorso, quando ha prestato giuramento diventando il 46esimo presidente degli Stati Uniti, Joe Biden non era mai stato nelle stanze private della sua nuova residenza: era entrato centinaia di volte alla Casa Bianca, non sono negli otto anni da vicepresidente, e una volta era stato invitato anche nella Yellow Oval Room, il salone per i ricevimenti privati, ma non si era mai avventurato nelle stanze destinate al presidente e alla first lady. Lo ha raccontato ieri sera, fra le risate, al presentatore Anderson Cooper, durante il town hall meeting di Cnn a Milwaukee: «Mi sveglio la mattina, guardo Jill e le dico: “Dove diavolo siamo?”», ha svelato con il suo ben noto senso dell’umorismo e il sorriso di un uomo che per tutta la carriera – lunghissima: quasi mezzo secolo – ha sognato di diventare presidente.

Ora ce l’ha fatta, a 78 anni, ma ha qualche piccolo problema di adattamento. «Non so voi, ma io sono cresciuto senza nessuno che mi facesse da cameriere», ha spiegato ad Anderson Cooper, che essendo invece figlio di Gloria Vanderbilt – quei Vanderbilt – probabilmente ha avuto un’infanzia un po’ diversa da quella operaia del presidente fra Pennsylvania e Delaware. Anche la vita all’Osservatorio navale, residenza ufficiale del vicepresidente, era più semplice rispetto a quella alla Casa Bianca: «In estate potevi uscire da un portico, fare un tuffo in piscina e andare al lavoro. Potevo pedalargli attorno in bicicletta senza mai lasciare la proprietà», ha raccontato Biden, per il quale invece la Casa Bianca è un po’ una «gabbia dorata: non c’è modo di uscire a fare una passeggiata o dedicarsi a qualche attività».

Corriere della Sera, 17 febbraio 2021 (newsletter AmericaCina)

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