C’è stato un decennio in cui Donald Trump era il re di Atlantic City, con il suo casinò Trump Plaza che macinava montagne di dollari. Mike Tyson ci combatteva incontri leggendari, i Rolling Stones suonavano nell’edificio a fianco e per le star americane era semplicemente «the place to be», il luogo perfetto dove fare festa o partecipare ai mega eventi che il costruttore newyorkese organizzava. Oprah Winfrey e Hulk Hogan, Madonna e Sean Penn, Keith Richards e Mick Jagger, Jack Nicholson e Warren Beatty, Barbra Streisand e Don Johnson, tutti passavano dal Trump Plaza, che per un breve periodo è stato il più importante casinò della città del New Jersey ed ha anche ottenuto un cameo nel film Ocean’s Eleven.

Aperto nel 1984, caduto in disgrazia all’inizio degli anni Novanta quando Trump si coprì di debiti per aprire il Taj Mahal poco distante, chiuso nel 2014, il Plaza verrà demolito questa mattina – alle 15 italiane – con una fila di esplosivi che gli spezzerà le gambe, facendolo implodere. «Cadrà come un castello di carte», ha spiegato all’Associated Press il capo dei vigili del fuoco cittadini Scott Evans, e porterà con sé l’epoca d’oro di Atlantic City: ai tempi c’erano 12 casinò che traboccavano di celebrità, oggi ne sono rimasti 9 mezzi vuoti, frequentati per lo più da anziani del Nordest che si giocano la pensione.

Prima dell’addio, il sindaco democratico Marty Small aveva pensato però di monetizzare un’ultima volta il nome dell’ex presidente, mettendo all’asta il diritto di premere il pulsante che avrebbe azionato gli esplosivi: un’opportunità straordinaria in questi tempi di polarizzazione politica, e le offerte erano subito arrivate a 175 mila dollari. L’attuale proprietario Carl Icahn – un miliardario vicino a Trump – l’ha però sospesa definendo l’impresa pericolosa, ma ha promesso di mettere la somma di tasca propria.

Corriere della Sera, 17 febbraio 2021 (newsletter AmericaCina)

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