Al voto mancano ancora 1.319 giorni, ma Usa 2024 è già cominciata. Se ieri, durante la sua prima conferenza stampa, il presidente Joe Biden ha affermato — e poi parzialmente ritrattato — che intende candidarsi per un secondo mandato, questa mattina l’emittente televisiva indipendente C-Span trasmetterà in diretta un discorso dell’ex segretario di Stato Mike Pompeo dal solito Iowa, dove i candidati testano le proprie aspirazioni elettorali, dando il via alla programmazione di Road to the White House 2024. La lunga strada che porta alle prossime elezioni presidenziali parte dunque da Urbandale, cittadina di 40 mila abitanti nei sobborghi di Des Moines, dove Pompeo interverrà durante una colazione del Westside Conservative Club.

«Leale difensore del presidente Donald Trump durante la sua amministrazione», come chiarisce il sito del club, l’ex segretario di Stato parlerà alle 7.15 locali, le 13.15 italiane. Subito dopo, a pranzo, si rivolgerà ai giovani conservatori under 40 di Des Moines insieme all’ex governatore — ed ex ambasciatore americano in Cina — Terry Branstad. La settimana prossima, invece, sarà collegato in video conferenza con il New Hampshire, per un evento di raccolta fondi del candidato al parlamento locale Bill Boyd. Iowa e New Hampshire, vale la pena ricordarlo, sono i primi Stati a votare alle primarie, fornendo un’indicazione al resto del Paese.

Il viaggio di Pompeo non è affatto una sorpresa, spiega Lauren Dezenski su Cnn. Già nel 2019 aveva ammesso di guardare con interesse a una candidatura nel 2024, su cui i media speculano da tempo. «L’America mi ha dato molto», aveva spiegato l’ambiziosissimo Pompeo, primo segretario di Stato a intervenire a una convention di partito la scorsa estate. «E non c’è niente che non farei per l’America». Il suo non sarà però l’unico volto nella programmazione elettorale di C-Span.

Nelle prossime due settimane si presenteranno in Florida due senatori repubblicani: quello della Florida Rick Scott e il quasi omonimo Tim Scott, unico afroamericano conservatore dell’aula, che rappresenta la South Carolina. C’è poi Ron DeSantis, governatore della Florida e fedelissimo di Trump, che si sta per lanciare: ha cominciato con una campagna mediatica che rivalutava la sua gestione della pandemia, e presto dovrebbe tenere un primo comizio nel suo Stato. In New Hampshire, invece, si è già visto Tom Cotton, senatore dell’Arkansas che con un op-ed causò un terremoto al New York Times, e che ha promesso di tornare a breve nel «Granite State».

Secondo i calcoli della rete C-Span, non si partiva così presto da 16 anni. All’epoca George W. Bush aveva appena cominciato il suo secondo mandato e i candidati di punta di entrambi i partiti cominciarono a sgomitare già a febbraio per guadagnarsi un po’ di attenzione mediatica in vista delle elezioni del 2008: il 5 febbraio 2005, con 3 anni e 9 mesi di anticipo sul voto, il democratico John Edwards volò in New Hampshire; il 21 febbraio il repubblicano Mitt Romney si presentò in South Carolina. Per la cronaca, nessuno dei due arrivò poi al voto di novembre.

Anche le elezioni del 2016 partirono con tre anni e mezzo di anticipo, il 3 maggio 2013: quel giorno, pochi mesi dopo l’inizio del secondo mandato di Barack Obama, sia Biden che Ted Cruz parlarono in South Carolina e avviarono la copertura elettorale di C-Span. Anche in questo caso, nessuno dei due divenne il candidato del proprio partito: l’allora vicepresidente non si candidò, oscurato politicamente da Hillary Clinton e psicologicamente della morte dell’amato figlio Beau, il senatore del Texas fu schiacciato da Donald Trump. Insomma, la strada è lunga, ma Pompeo si è messo in cammino.

Corriere della Sera, 26 marzo 2021

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